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Comentarios TIC diarios sobre monumentos históricos extraídos
de la Agenda DINTEL 2014
de Pedro Maestre Yenes, editada por Fundación DINTEL

Foto: Wikipedia; Autor: Luis García (Zaqarbal)El denominado originariamente Palacio de La Equitativa estaba situado en la confluencia de las calles de Alcalá (número 14) y Sevilla (números 3 y 5). El espléndido y hermoso edificio fue diseñado por el arquitecto español José Grases Riera a finales del siglo XIX por encargo de la empresa americana La Equitativa que poseía palacios y otros edificios nobles en Nueva York y en otras ciudades de los Estados Unidos. Por aquellos años, además de La Equitativa, el edificio albergó la embajada del Japón y el Círculo de Bellas Artes.

En 1920 el citado edificio fue adquirido por el Banco Español de Crédito, procediendo a su remodelación por el arquitecto Joaquín Saldaña. Durante muchos años el Banco Español de Crédito, que llegó a ser el primer banco de España, mantuvo su sede principal en el citado edificio. En 2013 se anunció que la prestigiosa compañía hotelera Four Seasons abriría en el edificio su primer establecimiento en España. Además está previsto un centro comercial y una zona destinada a congresos.

Llama la atención algunos de los hermosos elementos decorativos de su fachada; así, para la sujección de los balcones de la primera planta, se diseñaron unas llamativas ménsulas en forma de cabeza de elefante, algo muy poco habitual en la arquitectura madrileña. El edificio, al ser su solar de forma triangular, cuenta con un magnífico chaflán, a modo de proa de barco, coronado por un espectacular reloj. Ese chaflán recuerda al del famoso edificio Flatiron de Nueva York.


Es lástima que los grandes bancos españoles hayan adoptado la política de situar sus sedes sociales en los extrarradios de las ciudades. Cada vez  más han ido abandonando sus magníficos edificios situados en el centro de Madrid llegando a quedar, en no pocas ocasiones, semi abandonados. Afortunadamente, en otros casos, los espléndidos edificios bancarios han sido ocupados por otras instituciones y empresas destacadas. El que fue sede del antiguo Banco Central alberga hoy al Instituto Cervantes; la torre del BBVA de AZCA - tal vez la torre más hermosa de todo Madrid - ha pasado a ser un edificio de oficinas para instalarse en la que será su sede principal en Madrid, en el barrio de Las Tablas, en un edificio magnífico proyectado por el estudio suizo de Herzog y De Meuron; y así se podrían citar otros destacados ejemplos.

Tal vez haya que asumir los cambios que imponen los nuevos tiempos aunque ello no deje de suponer una cierta tristeza para los que tan acostumbrados estábamos a que determinadas instituciones ocuparan desde siempre lugares emblemáticos de la ciudad.

Tal vez tengamos que asumir que en un futuro el Vaticano abandone su sede de San Pedro, incluida la Capilla Sixtina, para verla convertida en una galería comercial de Zara o de alguna otra firma comercial. Desde luego a mí no me gustaría verlo. Aunque se dice que la nostalgia es un error, según el título de la famosa novela de José Luis de Vilallonga, yo tengo nostalgia de muchas cosas y, entre ellas, de ver como los edificios más prestigiosos dejan de estar ocupados por instituciones de toda la vida. 
 



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