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Comentarios TIC diarios sobre monumentos históricos extraídos
de la Agenda DINTEL 2014
de Pedro Maestre Yenes, editada por Fundación DINTEL

Foto: Wikipedia; Autor: Luis García (Zaqarbal)El denominado originariamente Palacio de La Equitativa estaba situado en la confluencia de las calles de Alcalá (número 14) y Sevilla (números 3 y 5). El espléndido y hermoso edificio fue diseñado por el arquitecto español José Grases Riera a finales del siglo XIX por encargo de la empresa americana La Equitativa que poseía palacios y otros edificios nobles en Nueva York y en otras ciudades de los Estados Unidos. Por aquellos años, además de La Equitativa, el edificio albergó la embajada del Japón y el Círculo de Bellas Artes.

En 1920 el citado edificio fue adquirido por el Banco Español de Crédito, procediendo a su remodelación por el arquitecto Joaquín Saldaña. Durante muchos años el Banco Español de Crédito, que llegó a ser el primer banco de España, mantuvo su sede principal en el citado edificio. En 2013 se anunció que la prestigiosa compañía hotelera Four Seasons abriría en el edificio su primer establecimiento en España. Además está previsto un centro comercial y una zona destinada a congresos.

Llama la atención algunos de los hermosos elementos decorativos de su fachada; así, para la sujección de los balcones de la primera planta, se diseñaron unas llamativas ménsulas en forma de cabeza de elefante, algo muy poco habitual en la arquitectura madrileña. El edificio, al ser su solar de forma triangular, cuenta con un magnífico chaflán, a modo de proa de barco, coronado por un espectacular reloj. Ese chaflán recuerda al del famoso edificio Flatiron de Nueva York.


Es lástima que los grandes bancos españoles hayan adoptado la política de situar sus sedes sociales en los extrarradios de las ciudades. Cada vez  más han ido abandonando sus magníficos edificios situados en el centro de Madrid llegando a quedar, en no pocas ocasiones, semi abandonados. Afortunadamente, en otros casos, los espléndidos edificios bancarios han sido ocupados por otras instituciones y empresas destacadas. El que fue sede del antiguo Banco Central alberga hoy al Instituto Cervantes; la torre del BBVA de AZCA - tal vez la torre más hermosa de todo Madrid - ha pasado a ser un edificio de oficinas para instalarse en la que será su sede principal en Madrid, en el barrio de Las Tablas, en un edificio magnífico proyectado por el estudio suizo de Herzog y De Meuron; y así se podrían citar otros destacados ejemplos.

Tal vez haya que asumir los cambios que imponen los nuevos tiempos aunque ello no deje de suponer una cierta tristeza para los que tan acostumbrados estábamos a que determinadas instituciones ocuparan desde siempre lugares emblemáticos de la ciudad.

Tal vez tengamos que asumir que en un futuro el Vaticano abandone su sede de San Pedro, incluida la Capilla Sixtina, para verla convertida en una galería comercial de Zara o de alguna otra firma comercial. Desde luego a mí no me gustaría verlo. Aunque se dice que la nostalgia es un error, según el título de la famosa novela de José Luis de Vilallonga, yo tengo nostalgia de muchas cosas y, entre ellas, de ver como los edificios más prestigiosos dejan de estar ocupados por instituciones de toda la vida. 
 

Foto: WikiarquitecturaDel Hipódromo de la Zarzuela hay que destacar su espléndida tribuna y muy especialmente su marquesina. Su diseño se debió al ingeniero de caminos Eduardo Torroja Miret. Fue diseñada entre 1934 y 1935 y construida de 1935 a 1940. Fue la primera tribuna de España sin columnas lo que supuso un auténtico alarde estructural. Tanto por sus características técnicas y estructurales como por su elegante diseño, la cubierta de la tribuna del Hipódromo de la Zarzuela ocupa un lugar de privilegio en la historia de las edificaciones más sobresalientes de España y del mundo. En 1980 fue declarado Monumento Histórico Artístico habiendo sido rehabilitado a partir de 2005. También las tribunas del Hipódromo de La Zarzuela fueron declaradas Bien de Interés Cultural (BIC) con categoría de monumento en octubre de 2009.

La marquesina, construida en hormigón armado de muy escaso espesor, fue diseñada en voladizo con forma replicada de hiperboloide hiperbólico de eje horizontal, lo que constituyó una solución arquitectónica y estética elegante en la forma y racional e imaginativa en el aspecto estructural. Las dimensiones de la cubierta nos permiten dar idea del alarde estructural que supuso el diseño y construcción de la citada marquesina; su espesor varia desde los 65 centímetros en el arranque del voladizo hasta los 3 centímetros del extremo más alejado de dicho arranque. Todos los esfuerzos se soportan gracias a la forma de la cubierta sin contar con nervios ni refuerzos de ningún tipo. La marquesina vuela casi 13 metros lo que supuso un auténtico record mundial para su época y diseño.


El Hipódromo de la Zarzuela es un claro ejemplo de que la inteligencia del hombre ha permitido superar ampliamente a los materiales de construcción. Las inteligentes formas diseñadas por el ingeniero Torroja son las que han contribuido, mucho más que los materiales, a proporcionar resistencia y funcionalidad a las magníficas cubiertas de las tribunas del hipódromo.

Las Pirámides de Egipto tienen poca inteligencia y mucho material de construcción. Casi toda la pirámide está compuesta de inmensos bloques de piedra dejando un espacio casi despreciable para dar respuesta a la funcionalidad que requerían los faraones. Con el paso de los siglos el material fue disminuyendo y las formas complejas e inteligentes aportadas por los sucesivos diseñadores fueron relegando el material a un segundo plano mientras que las formas inteligentes fueron abriéndose paso progresivamente. El Panteón Romano, Santa Sofía, El Vaticano, San Pablo, el Mercado de Algeciras o la Dome Millenium de Londres son claros ejemplos de como la inteligencia de arquitectos e ingenieros fue haciendo que las formas ligeras se impusieran sobre las enormes masas de materiales constructivos. La doble T de acero es el más claro ejemplo de cómo la inteligencia se impuso sobre cualquier otra consideración constructiva. La aportación de un pequeño porcentaje de carbono al hierro (2%) convierte a este en acero con una resistencia 4 veces mayor.  Si además, a través del proceso de laminado, se le da forma de doble T, sin casi incrementar costes (el proceso industrial del laminado es barato y susceptible de una altísima normalización), se produce, para igual peso de la viga, un aumento de resistencia de 18 veces (caso de una doble T de 40 cm.).

Es decir inteligencia aportada en la mejora del material pasándolo de hierro a acero e inteligencia aportada en la forma, pasándola de un rectángulo a un doble T, supone incrementar la resistencia 72 veces. Es decir, una viga de acero doble T del 40 es 1,39% de material y un 98,61% de inteligencia.

Cualquier constructo virtual - lo que por el momento está lejos de ocurrir - debería aplicar esfuerzo inteligente para mejorar aplicativos, páginas web, bases de datos, desarrollos complejos, etc. La fuerza bruta tiene que ser desplazada por la inteligencia. Sin duda alguna, los profesionales TIC lo están consiguiendo.
 

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